„Storytelling ist meiner Meinung nach nicht Literatur. Gut recherchierte, oft emotionalisierende und belehrende Geschichten zu erzählen ist wichtig, sehr wichtig, besonders in unserer unübersichtlichen Zeit, aber Literatur ist etwas anderes. Sie geht tiefer, sie besitzt mehr Ambiguität, breitet die Dinge in einer Komplexität aus, der sie auch formal und sprachlich gerecht zu werden sucht.
Literatur ist nicht einfach ein Produkt, das sich herstellen lässt – sie passiert. Ihr wohnt die Kraft inne, das System zu sprengen. Das ist keine originelle Ansicht – aber wir Schriftsteller haben in den Zeiten der Kommunistischen Diktatur nur überlebt dank der Vision, dass unser Schreiben wichtig ist, trotz allem.“

(…) „Am Ende, so glaube ich, entscheidet das Ästhetische über die Substanz. Auch wenn es heute oft vergessen wird oder ignoriert wird, wir Schriftsteller müssen das Prinzip der Form hochhalten. Das ist auch eine Frage der Integrität.“
Der rumänisch-jüdische Schriftsteller Norman Manea erregte Aufsehen „wegen der Unkonventionalität seiner Erzählungen“. Seine Romane „Der schwarze Umschlag“ und sein autobiografischer Roman „Rückkehr des Hooligans“ wurden mit internationalen Preisen ausgezeichnet.
aus dem Interview, das Markus Bauer mit dem Schriftsteller führte: „Am Ende bin ich dankbar für das Exil“, Neue Zürcher Zeitung 7.2.2017